La Apnea Del Sueño

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¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es una dolencia de la respiración y del sueño, proveniente del colapso repetido del tubo respiratorio superior. El resultado es que ocurren pausas en la respiración durante el sueño. La causa más común es la obstrucción parcial o completa del flujo del aire respirado debida a la relajación de los músculos que rodean la garganta y lengua. La apnea del sueño es una condición que puede hacer peligrar la vida, ya que se asocia con un latido irregular del corazón, alta presión sanguínea, ataque cardíaco, y apoplejía.

¿Quién padece de apnea del sueño?

  • Ocurre a todas las edades, pero es más común en los hombres y posiblemente en los afro-americanos jóvenes
  • Hasta 18 millones de estadounidenses
  • El 4% de los hombres y el 2% de las mujeres de edad media.

¿Quién está a riesgo?

  • Los hombres más que las mujeres
  • Personas mayores
  • Personas con exceso de peso
  • Personas con la presión de sangre elevada (hipertensión)
  • Los que tienen el cuello muy ancho
  • Quienes fuman
  • Gente con problemas, condiciones o anormalidades de las vías respiratorias.

¿Cuáles son las indicaciones y síntomas del apnea del sueño?

  • Somnolencia en el día
  • Dolor de cabeza en la mañana
  • Ronquidos fuertes o sonoros
  • Jadeo durante el sueño
  • Dificultad para mantenerse alerta
  • Depresión

En muchos casos, el compañero o compañera de cama o alguien que duerme cerca puede ser la primera persona en darse cuenta del problema, por oir fuertes ronquido y notar la lucha por respirar de la persona que duerme. Los compañeros de trabajo podrían observar que usted se ve cansado/a durante el día o que le es difícil mantenerse despierto al manejar. Cualquiera de estas señales indican que usted podría tener un problema y debería consultar a su médico.

¿Cómo se diagnostica el apnea del sueño?

Si el médico sospecha que tiene apnea del sueño, existen varias exámenes que se puede emplear para llegar a un diagnóstico:

  • Un Polisomnograma hace exámenes por apnea del sueño y su gravedad. Esto por lo general involucra una estadía de una noche en un centro para el estudio del sueño, donde se puede monitorear las ondas cerebrales, la tensión muscular, el movimiento ocular, la respiración, niveles de oxígeno en la sangre, movimientos de extremidades, y etapas del sueño, además de grabaciones de audio de los ronquidos o jadeo.
  • Un Examen Múltiple de Sueño Latente (MSLT, por sus siglas en inglés) mide la rapidez con que el paciente se duerme varias veces durante el día.

¿Qué tratamientos hay para el apnea del sueño?

Los enfoques conductuales podrían incluir lo siguiente:

1. El bajar de peso puede ayudar a mejorar la respiración y a veces reduce los incidentes de pausas en la respiración.

2. El ejercicio no sólo ayuda a bajar de peso, sino también puede ayudar a los pulmones a funcionar mejor.

3. Evitar el alcohol, la nicotina, las pastillas para dormir y las antihistaminas.

4. Dormir de costado y no de espaldas alivia la presión sobre la vía respiratoria. Pruebe con almohadas u otros medios.

Los enfoques conductuales pueden ser eficaces para gente con apnea del sueño leve o moderado.

Los aparatos físicos también pueden ser útiles:

1. Presión Nasal Continua Positiva de Vías Respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés): El usos de esta máscara sellada sobre la nariz y boca o sólo sobre la nariz a veces resulta ser muy eficaz. La máscara sopla aire dentro de la vía respiratoria superior para que esa no se colapse mientras el paciente duerme.

2. Artefactos dentales o bucales pueden emplearse para crear una vía respiratoria sin obstrucciones, y se pueden recetar para pacientes con apnea del sueño leve a moderado.

  • Procedimientos quirúrgicos se podrían considerar para ensanchar permanentemente la vía respiratoria; sin embargo no siempre resultan eficaces.
  • Tratamientos farmacológicos en la actualidad no existen. El oxígeno puede ocasionar mejoras, pero, en sí, no es un tratamiento eficaz.

Recuerde, el apnea del sueño es un problema grave que a usted lo expone a otras condiciones médicas.

Consulte a su médico.

El diagnóstico y tratamiento del apnea del sueño puede resultar en un sueño nocturno más restaurador, estar más despierto durante el día, y tener mejor calidad de vida.

¿Qué ocurre durante un “suceso apneico”?

  • Los músculos de la garganta y la lengua se relajan, obstruyendo la parte superior de las vías respiratorias.
  • La respiración se hace difícil y ruidosa ya que el aire no fluye con facilidad.
  • Ocurren fuertes ronquidos junto con un período de falta de respiración y de despertar, causando un cambio de sueño profundo a sueño menos profundo.
  • Los pulmones y el cerebro no reciben oxígeno suficiente, lo que alerta al cerebro a abrir las vías respiratorias para poder seguir respirando. Esto causa un fuerte ronquido o jadeo.
  • La falta de suficiente sueño profundo, o el sueño fragmentado, conduce a somnolencia durante el día. El estrés en los pulmones y el corazón puede contribuir a problemas de salud.

"Sucesos apneicos" pueden ocurrir con una frecuencia de hasta 20-30 veces por hora. Cada "suceso" puede ocurrir en un lapso de tiempo tan corto como un par de segundos, o puede durar hasta un máximo de como dos minutos.