Conducir Adormecido

Image
NSF

No cruce esa línea

Al conducir, asume en el camino la responsabilidad de su seguridad y la de otras personas. De acuerdo a estudios recientes, más de la mitad de los conductores estadounidenses han manejado estando adormecidos y del 20 al 30 por ciento se han quedado dormidos al volante. Muchos también dicen que al sentirse adormecidos conducen más rápidamente, pierden la paciencia y se agitan. The National Highway Traffic Safety Administration estima conservadoramente que cada año ocurren 100,000 accidentes causados por conductores soñolientos, provocando más de 150.000 muertos y 71,000 heridos.

La soñolencia deteriora el funcionamiento de las personas como el alcohol y las drogas

Se han hecho estudios los cuales revelan que mucha gente no sabe cuando tiene sueño. El conducir requiere una serie de habilidades que se reducen bastante cuando falta el descanso. Los estudios muestran que estar despierto 18 horas es un riesgo tan grande como manejar ebrio. Esta reducida capacidad para conducir puede marcar la diferencia—entre evitar o causar un accidente. La soñolencia puede:

 Reducir el tiempo para reaccionar

  • Dañar el juicio y la visión
  • Reducir la atención a señales importantes, a cambios en el camino y a las acciones de otros vehículos
  • Disminuir agudeza, impidiéndole ver obstáculos o evitar choques, especialmente cuando maneja en la oscuridad o por mucho tiempo
  • Aumentar el mal humor y la conducta agresiva

El conducir con sueño nos pone a TODOS en peligro

¿Está usted en peligro?

Antes de conducir, examine si:

  • Le hace falta dormir o si no ha dormido bien: menos de seis horas de dormir le triplica el riesgo
  • Va a conducir largas distancias sin planificar un descanso
  • Va a conducir en la noche, entre la medianoche y las 6 am, cuando usted generalmente duerme, y durante la media tarde, cuando hay una tendencia natural a tomar una siesta
  • Va a conducir solo o en caminos largos, rurales, oscuros o monótonos
  • Va a tomar remedios que causan sueño, como tabletas para el resfrío, antihistamínicos o antidepresivos
  • Va a beber alcohol, aun en pequeña cantidad

Personas con riesgo:

  • Trabajadores de turno. Esto es especialmente cierto si tiene turno de noche ya que el riesgo es casi seis veces mayor, o si tiene un turno rotativo o tiene más de un trabajo.
  • Conductores comerciales. Aquellos que conducen una gran cantidad de millas durante la noche tienen un mayor riesgo de accidentes causados por el sueño.
  • Jóvenes, especialmente varones entre los 16 y 29 años; 20 es la edad dominante en que ocurren la mayoría los accidentes causados por conductores adormecidos.
  • Personas que no están sometidas a tratamiento por problemas o trastornos para dormir (insomnio, apnea del sueño, narcolepsia, etc.); la gente con apnea del sueño tiene un riesgo siete veces mayor.
  • Viajeros de negocios que manejan muchas horas o que sufren cansancio causado por viajes en avión.
  • La gente que trabaja más de 60 horas a la semana aumenta su riesgo en un 40 por ciento.

Dormir es el medio más efectivo para prevenir y disminuir la soñolencia

Prepárese para un viaje

  • Esto es lo que puede hacer para estar más despierto y prevenir el conducir con sueño:
  • Duerma bien durante la noche, preferiblemente ocho horas, especialmente antes de un viaje largo.
  • Viaje con un acompañante que le ayude a percatarse de las señales de fatiga.
  • Programe paradas regulares cada 100 millas o dos horas y busque un lugar seguro para descansar o dormir una siesta. 
  • Evite el alcohol y medicamentos sedativos ya que interfieren con el funcionamiento de las personas.

El alcohol interactúa con el sueño para aumentar el adormecimiento y el deterioro de las personas

Prevenir los accidentes por quedarse dormido

Si tiene sueño al manejar, reconozca que está en peligro de quedarse dormido en el volante.

NO

  • Dependa de la radio, de la ventana abierta, del cambio de temperatura en su vehículo o de algún otro truco para permanecer despierto.

  • Deje de manejar.
  • Busque un lugar seguro para parar y descansar o pasar la noche.
  • Sálgase del tráfico y diríjase a una área iluminada (si es de noche) y tome una siesta breve: 15 a 20 minutos es lo mejor.
  • Tome café u otro tipo de bebidas con cafeína, si lo necesita, para aumentar la agilidad mental a corto plazo. (La cafeína demora unos 30 minutos en entrar a la corriente sanguínea). La cafeína también se encuentra en bebidas gaseosas, gomas de mascar y tabletas. La cafeína y la siesta otorgan beneficios a corto plazo.
  • Sálgase del camino si topa la demarcación del borde de la carretera. Estas son canaletas profundas que se ponen en vías de alta velocidad para alertarlo cuando se sale del camino.

Vea a su doctor si experimenta soñolencia frecuente durante el día, si tiene dificultades para dormir en la noche, o si sospecha que tiene algún trastorno para dormir.

Fíjese en las señales de advertencia de fatiga al conducir

Muchas personas no pueden darse cuenta si o cuándo se van a quedar dormidas. Al sentirse adormecidas se dicen a sí mismas, “Yo puedo controlar esto”, porque quieren manejar. Pero ponen en peligro su vida y la de otros cuando lo que realmente necesitan es una siesta o una noche de buen dormir. Observe estas señales que le pueden decir que necesita parar y descansar:

  • Dificultad para enfocar la vista o mantener los ojos abiertos
  • Problemas para mantener la cabeza erguida
  • Bostezar repetidamente
  • Desconcentración, pensamientos incoherentes o soñar despierto
  • Sentirse inquieto o irritable
  • Problemas para recordar las últimas millas manejadas
  • Salirse de su pista o traspasar la línea del borde del camino
  • Conducir muy cerca del vehículo que va delante del suyo
  • Pasarse las señales de tráfico o salidas de la carretera